Stephan Mahu [Machu] Stephan Mahu [Machu] Born: probably between 1480 and 1490 - Ort (?)
Died: 1541? - Ort (?)

Stephan Mahu was a German composer, who flourished in the earlier part of the 16th century. He is said to have been a singer in the chapel of the Archduke Ferdinand at Vienna, though this is only a oonjecture from the fact of some of his compositions being received into Joanelli's Thesaurus of 1568.  From the text of one of the sacred songs, Lobt Gott ihr Christen all, being a fierce diatribe against Roman abuses, as well as. from the fact of Mahu having contributed a setting a 5 of Martin Luther's Ein' feste Burg, to Rhau's Geistliche Gesange (1544), we may conolude that Mahu was more Lutheran in his sympathies than Roman.

Martin Luther

Ein' feste Burg ist unser Gott

Ein' feste Burg ist unser Gott,

Ein gute Wehr und Waffen;

Er hilft uns frei aus aller Not,

Die uns jetzt hat betroffen.

Der alt' böse Feind,

Mit Ernst er's jetzt meint,

Groß' Macht und viel List

Sein' grausam' Rüstung ist,

Auf Erd' ist nicht seinsgleichen.

Mit unsrer Macht ist nichts getan,
Wir sind gar bald verloren;
Es streit' für uns der rechte Mann,
Den Gott hat selbst erkoren.
Fragst du, wer der ist?
Er heißt Jesu Christ,
Der Herr Zebaoth,
Und ist kein andrer Gott,
Das Feld muß er behalten.

Und wenn die Welt voll Teufel wär
Und wollt uns gar verschlingen,
So fürchten wir uns nicht so sehr,
Es soll uns doch gelingen.
Der Fürst dieser Welt,
Wie sau'r er sich stellt,
Tut er uns doch nichts,
Das macht, er ist gericht',
Ein Wörtlein kann ihn fällen.

Das Wort sie sollen laßen stahn
Und kein'n Dank dazu haben;
Er ist bei uns wohl auf dem Plan
Mit seinem Geist und Gaben.
Nehmen sie den Leib,
Gut, Ehr', Kind und Weib:
Laß fahren dahin,
Sie haben's kein' Gewinn,

Das Reich muß uns doch bleiben.


A mighty fortress is our God,

A sword and shield victorious;

He breaks the cruel oppressor's rod

And wins salvation glorious.

The old evil foe,

Sworn to work us woe,

With dread craft and might

He arms himself to fight.

On Earth he has no equal.


No strength of ours can match his might!
We would be lost, rejected.
But now a champion comes to fight,
Whom God himself elected.
Ask who this may be:
Lord of Hosts is he!
Jesus Christ our Lord,
God's only son, adored.
He holds the field victorious.


Though hordes of devils fill the land

All threat'ning to devour us,

We tremble not, unmoved we stand;

They cannot overpow'r us.

This world's prince may rage,

In fierce war engage.

He is doomed to fail;

God's judgement must prevail!

One little word subdues him.


God's word forever shall abide,
No thanks to foes, who fear it;
For God himself fights by our side
With weapons of the Spirit.
If they take our house,
Goods, fame, child or spouse,
Wrench our life away,
They cannot win the day.
The Kingdom's ours forever!

LUTHER - EIN FESTE BURG - KATHARINA VON BORA  ( Paula Bär-Giese) soprano


JOHANN WALTER (Hein Hof) - virginal 

"A Mighty Fortress Is Our God" (German, Ein feste Burg ist unser Gott) is one of the best known of Martin Luther's hymns. Luther wrote the words and composed the melody sometime between 1527 and 1529.

SETTING OF STEPHAN MAHU